15年振りに英語の勉強を再開してから半年後に外国人旅行者が自宅に泊まりにきた

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15年振りに英語の勉強を再開し、勉強再開後約6ヶ月で外国人旅行者のホスト役を努めるに至ったので、その経緯を報告しますね。

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15年前の英語語学レベル

進学校だったので英語の授業はありましたが話す事はできなかった。

語学留学の為18歳で1年ほどカナダに行く事になったが、カナダの空港に到着後僕のスーツケースが届いておらず、職員に「僕はかばんを失くした」すら英語で言えないレベルだった。

語学学校でも聞けない話せないなので授業についていけず、日本人とばかりいた。

カナダにいながらも約半年は日本人と共にいたため、何も習得せずに帰国。

そして15年の歳月が流れる。

 

英語勉強の再開の理由

なぜまた英語を勉強しようと思ったかというと、単純にかっこいいから。嫁さんと子供がいるので、英会話できる凄いパパのポジションを取りに行く為。

あと、友人が海外で働いているので、一緒に何か仕事する時に役にたつかも。

頭悪くても9ヶ月で英語ペラペラになったみたいな記事に触発されて、等々。

 

勉強再開後にまずやったこと

子供と一緒に勉強できたらいいなと思ったので、子供向け英語学習アプリをインストールしたりしてみた。以下の記事。

【実体験】5歳児が進んで発音練習したくなるおすすめの無料アプリと使えない英会話アプリを紹介

結果、僕も子供も長続きしなかった。発音博士は子供も楽しんでいた時期もあったが、それでも2週間もしたらやりたいと言わなくなったので、仕方ないので一人で英語勉強する事に。

ここからが英語勉強約7ヶ月の実質のスタートラインだ。

 

自宅で、一人で、なんとか英語学習再開

リーディングやライティングは時間をかければできるがスピーキングは日本人が苦手とする部分、実際僕もそうなので、思った事をすぐ英語で話せる練習が必要と考えた。

正直会話内容レベルは小学校1年生とか2年生、低学年ほどの子供が話す会話程度でいいので、少ない語彙や表現ででもスムーズに英語でやりとりできればいい。ネットで適当に調べてたら瞬間英作文なるものがあったので、これをまずやった。

どんどん話すための瞬間英作文トレーニング

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中学1年生で習う英語レベル~中学3年生で習う英語、あとエクストラパートなる仮定法過去や仮定法過去完了などもある。仮定法過去完了にある例文の

地図を持って来ていたら、僕たちは、道に迷わなかっただろうに。

なんて含みを持った難しいことは言えなくて結構なのだ。中学1年レベルの

彼らはどこにいますか?

パーティーはいつ?-来週の日曜だよ。

くらいの簡単なフレーズがすぐに英語となって口から発せられれば英会話は成立するはずだ、いや、相手は不便だったろうが実際成立した。

このアプリはレベルに合わせて英語の文法と発話瞬発力を強化できる。ブロークンイングリッシュを正すという意味でも良い教材だと思う。僕は未だに全部できてはいないけど。

効率的な使い方はネットで色々書いてあると思うので、それらは割愛。

1月/16時間20分、2月/15時間47分、3月/17時間16分、4月/1時間15分で計50時間38分。

 

オンラインやアプリのみで学習する

オンライン英会話とかハードル高すぎるので、とにかく相手が本物のスピーカーじゃない形式で勉強を進めなくてはいけない。なにせこちらはシャイなのだから。

次に見つけたのが、ドラマ形式で対話の練習ができるスタディサプリenglish。

英会話、英語リスニング - スタディサプリENGLISH

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ドラマ仕立ての英語のショートストーリーでリスニング、出てきた単語の理解度とかディクテーションとかなんか色々ある。

最初に簡単が英語レベルチェックテストがあり、1~7段階で僕は下から3番目だったのでレベル3からスタート。最初エマが

Riku, how is the hamburger?

とか言ってて、こんなの楽勝だわとか思ってたのに、急にリクが

Does the size of me have anything to do with the size of my dream?

なんて言い出し始めて、ああこれは僕のレベルでは全然無理なやつだって思った。急に難しいこと言わないでほしい。

だけど、なんだかんだでストーリーが面白めで、リクが思春期すぎるのとハビエルが女好き過ぎるのと、クロエどもり過ぎなのもあって楽しく勉強を進められます。月額だけど。

3月/4時間39分、4月/17時間27分、5月/22時間34分、6月/3時間8分で計47時間48分。

 

その他細かな学習時間

主に上記二つですが、その他の細かなもの(doulingoとか)をもろもろ合わせると33時間ほど。全部合わせて130時間ほどしかやれてなかった、少ない、すごく。

細かな学習記録はネットのお勧め通りスタディサプリを使った。どれだけやったかを可視化できるのは確かに良い。

英会話、英語リスニング - スタディサプリENGLISH

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学習記録に対して全く知らない人から稀に応援されたりする。されないよりされたほうがいい、応援は。

 

知人がよく外国人を連れて居酒屋に来る不思議

僕は居酒屋に勤めているのだが、知人がよく外国人を連れてくるのを見る。知人も英語を話せるらしく二人とも英語で会話している。

なんであんなに外国人の友達多いの?と疑問に思った。なんせここは道東の田舎町、外国人遭遇割合は極めて低いと思ったからだ。

知人に尋ねてみると、外国人旅行者を無料で自宅に泊めてあげる(ホストする)サイトに登録しているとのこと。カウチサーフィンってやつ

Couchsurfing Travel App

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開発元:CouchSurfing International Inc.
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自分が海外に行った際、旅行先でこのサイトに登録している現地人がいれば、交渉次第で泊まることができるし、海外からの旅行者を地元、自宅に泊めてあげることもできる感じのサイトらしい。

すげー面白そうだったので早速登録することにした。国際交流関係に興味のない嫁に相談すると断られそうなので、黙って登録した。

 

登録からたった5日後に旅行者から依頼がくる

さて、サイト内でのプロフィールも6割ほど埋めて、登録した旨の事後報告を嫁にしてから5日後、いきなりポルトガル人夫妻から泊めてほしいとのメールが来た。

想像以上に展開が早い。メールだって全部英語だ。

家に、外国人が、見ず知らずの外国人が、泊まりに、2日間、来る、の?

こんな初体験したことない。海外でホームステイをしていた事はあるが、まさか自分が受け入れる側になる事になるなんて。

武者震いを抑えつつリビングでテレビを見ている嫁に「ポルトガル人夫妻が家に泊まりにくることになった」と告げた。

これはずっと前から決まっていた事であり、不可抗力だと含みを持たせながら伝えないといけない。「ポルトガル人が泊まりに来たいって言っているけど、どう?」などと選択肢を与えてしまったら即迎撃されるに決まってる。

こんな未知の体験が出来るチャンスをみすみす棒に振ってはいけない。

 

ポルトガル人が2週間後うちに来る

 

これが真実。

 

手付かずの部屋の掃除

宿泊が決まったので僕がやらなければならないのはポルトガル人夫妻が寝る場所を作ること。まさか同じベッドで寝るわけにもいかない事くらいは理解しているので、幸い空いていた一つの部屋を片付けることにした。

空いている部屋って物置になりがちだが、掃除しなくてはならないその空き部屋は、なりがちというかほぼ物置状態だった。

要るもの要らないものを分別し、要らないものは直接ごみ処理場で処分、要るものは整理整頓し、大幅にスペースを確保。

その後掃除機をかけたり拭き掃除をしたりして、物置部屋は見事ゲストを迎え入れられる立派な部屋に変身した。

ここに一つのメリットがあると感じたのだが、このように誰かが突然来るといった不測の事態でも起こらない限り物置部屋は物置部屋のままだったはずだ。

てこ入れし、正常な部屋として機能するに至ったのもゲストが来るという事実があったから。自宅がごみ屋敷な人ほど外国人ゲストを受け入れてみてはどうか。きっと頑張って掃除をするだろう。

この調子で洗面台や風呂場など水周りを中心に念入りに掃除した。

 

外BBQの為の小屋掃除

ポルトガル人を迎えるにあたって、何かしたいと考えた僕は、当日は外でBBQをしようと提案したところBBQ sounds great!とのありがたいお言葉を頂いた。週間天気予報を見てみると、到着当日の最高気温は8度。

とてもじゃないが外でのん気に焼肉を楽しめる気温ではない。無理やりBBQを開催して風邪でも引かせたら国際問題に発展し、僕は永久追放されるかもしれない。どこかに。

かといってBBQ sounds great!と言わせたのちに予定変更なんてできるわけがない。彼らはすでに道東でのBBQを非常に楽しみにしていらっしゃる。その気持ちを踏みにじってしまっては国際問題に発展し、僕は永久追放されるかもしれない。どこかに。

なので、打開策として隣接される小屋の中でBBQを開催することにした。ちなみに小屋もまた物置状態、モノでごった返している。

部屋を掃除した要領で小屋も掃除した。中には、漬けたまま放置され、蓋を開けると500匹ほどの小さな虫が沸いている恐ろしい漬物樽なんかもあり、小屋掃除は熾烈を極めた。

結果、10名ほどが座れるスペースを確保、寒さ対策としてポータブルストーブも3台設置しBBQの準備も整った。

掃除前の写真を撮り忘れたのが悔やまれる。これでももの凄く変わったのだ。今回ゲストを迎え入れるにあたって2つのスペースにてこ入れした、掃除大変。

 

到着、そして次の目的地に行くまで

滞在期間中のことをざっくり書きます。

出来る準備はすべてした。あとは待つのみ。当日は夕方に駅に到着するらしいので家族で駅まで迎えに行った。会話は全部英語。ポルトガル語と英語が堪能でフランス語とイタリア語を勉強中ということで、日本語は一ミリもかすっていない。

130時間ほどの復習で得た英語でなんとか対応。

さっそく自宅まで行きin this weather?と言われながらも小屋でBBQ開始。入れ替わり立ち代りで15名ほどがBBQを楽しんだ。

 

二日目は昼に寿司を食べ、周辺観光地を適当に回り、夜は夫妻がポルトガル料理を振舞ってくれた。

 

その料理を食べながらなんやかんやと談笑して

 

最終日は昼にそばを食べて次の目的地へ旅立ってしまった。

 

 

良い経験になりました。

娘たちが小学校と保育園に行っている時間に出発していったので、上の娘を迎えに行ったのち夫妻の姿がないと感じた長女が「パウロ君とゲイルちゃんは?」と気にかけていたのが印象的でした。

もうちょっと遊びたかったようです。娘も良い経験になったのではないでしょうか。

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